Dlaczego wraz z wiekiem spada nasza siła?

Jeżeli zapytasz 70-letniego ciężarowca o jego siłę, to z pewnością powie ci, że nie jest tak silny, jak w czasach kiedy miał 30 lat. Choć nie jest to tajemnicą, że siła mięśni spada wraz z wiekiem, to jednak nie do końca jest oczywiste, dlaczego tak się dzieje. Prawdopodobne jest, że czynniki, takie jak związany z wiekiem spadek hormonów płciowych (estrogen i testosteron), odgrywają w tym procesie dość ważną rolę i znacząco wpływają na spadki siły. Ale co się dzieje na poziomie komórkowym? Ostatnie badania z Mc Master University rzucają nowe światło na ten temat…

Nowe statystyki dotyczące starzenia się mięśni i ich siły

Zgodnie z nowym badaniem przeprowadzonym na Uniwersytecie McMaster i opublikowanym w czasopiśmie Cell Metabolism, białko, znane jako AMP lub AMPK, może być kluczem do zgłębienia tematu starzenia się mięśni. 

Zdaniem naukowców, AMPK spada wraz z wiekiem. Może to być wyjaśnieniem, dlaczego starzejąc się stajemy się coraz słabsi. AMPK jest tak potężny w organizmie ludzkim, że czasami nazywany jest głównym regulatorem metabolicznym. Co ciekawe, AMPK włącza się, gdy spada poziom energii komórkowej. Z tego powodu nazywany jest też komórkowym czujnikiem energii, ponieważ wyczuwa, kiedy poziom paliwa jest zbyt niski i wtedy się aktywuje. Po aktywacji stymuluje rozpad glikogenu i zapasów tłuszczu, aby dostarczyć energię komórkom, którym jej zabrakło.
Jedną z zalet uruchomienia się AMPK jest większe utlenianie tłuszczu, co sprawia, że nasz organizm może go więcej spalić. To często jeden z powodów, dla których słyszy się tezy, że cardio najlepiej robić na czczo, ponieważ hormony (m.in. adrenalina) uwalniają się w odpowiedzi na post, jaki miały przez całą noc, i aktywują AMPK. 

Podsumowując, zwiększona produkcja AMPK może być dodatkowym wsparciem, gdy próbujesz zredukować nieco tkanki tłuszczowej. To też oznacza, że AMPK ma działanie kataboliczne. 

Włączanie AMPK

Wiemy, że AMPK przynosi pewne korzyści zdrowotne, m.in. zdolność do zwiększania rozpadu tłuszczu i poprawy wrażliwości insulinowej. W oparciu o jedno badanie, można uwzględnić także jego wpływ na zachowanie siły mięśniowej. 

Teraz pytanie – jak uzyskać więcej AMPK? Jeżeli jesteś miłośnikiem aktywności fizycznej, to z pewnością będzie ci łatwiej, ponieważ jednym z najsilniejszych aktywatorów AMPK są właśnie ćwiczenia. Skurcz mięśni, szczególnie podczas intensywnych ćwiczeń, uwalnia AMPK. Tak na marginesie, to także jeden z powodów, dla którego mówi się, że ćwiczenia pomagają spalać tłuszcz. Aktywować AMPK mogą także inne czynniki, niestety mniej pozytywne. Jest to m.in. niski poziom cukru we krwi, stres czy niedotlenienie. Ogólnie mówiąc, czynniki, które powodują jakieś braki w naszym organizmie. Wtedy komórki gromadzą więcej AMPK.
Co więcej, także niektóre leki zwiększają AMPK. M.in. leki wykorzystywane w leczeniu cukrzycy typu 2 i insulinooporności, np. metformina. Co ciekawe, metformina może przynieść też inne korzyści, niż poprawa wrażliwości insulinowej. Niektóre badania sugerują, że obniża ryzyko niektórych form raka, zmniejsza też ryzyko jaskry, a nawet może opóźniać procesy starzenia. 

Czy ostatnie z właściwości ma związek z tym, że zwiększa AMPK? Warte rozważenia…
Inne badanie wykazało, że nawet aspiryna może włączać AMPK. Warto też wiedzieć, że wyższy poziom AMPK zwiększa apetyt, co ma sens, bo w końcu aktywuje się w sytuacjach, kiedy komórkom brakuje paliwa.

Podsumowanie

AMPK to białko, o którym z pewnością nie myślimy każdego dnia, a jest ono niezwykle cenne. Można je porównać do wskaźnika paliwa w samochodzie, który wyczuwa, kiedy stan paliwa robi się zbyt niski i trzeba zatankować. AMPK przekazuje tę informację innym białkom i hormonom, które regulują metabolizm, „mówiąc im”, aby rozkładały glikogen i tłuszcz. AMPK może odgrywać też kluczową rolę w zachowaniu siły i masy mięśniowej w miarę starzenia się. I choć inne badania pokazują, że AMPK ma działanie kataboliczne, to wyłączone są z tego procesu białka mięśniowa, szczególnie te szybkokurczliwe. Włókna, które kurczą się szybko, są typem zoptymalizowanym pod względem siły i mocy. To właśnie one najbardziej zanikają wraz z wiekiem.
AMPK poprawia także zdrowie metaboliczne, a to także może mieć wpływ na siłę i masę mięśni. 

Nie można też zapominać o korzyściach związanych z poprawą wrażliwości insulinowej.
Jednym ze sposobów podniesienia AMPK są ćwiczenia fizyczne o wysokiej intensywności.
Oczywiście nie można zapominać, że na masę i siłę mięśni wpływają także inne czynniki. Warto pamiętać o dbaniu o swoją odporność i prawidłową masę ciała czy też raczej skład ciała. To wszystko elementy, które współgrają ze sobą.