Dlaczego śmiech jest najlepszym lekarstwem?

Śmiech uważany jest za pierwotny rodzaj komunikacji – co ciekawe dotyczy nie tylko ludzi, ale również wybranych gatunków zwierząt. Do uśmiechania zdolne są nawet niemowlęta, choć nikt ich tego nie nauczył. Naukowcy podkreślają, że najczęściej śmiech pełni ważną rolę w kontaktach społecznych – czasem śmiejemy się odruchowo lub mimowolnie. Niezależnie od przyczyn, które wywołują uśmiech na twarzy, warto pamiętać, że pozytywny fizjologiczny efekt szczerego śmiechu może utrzymywać się nawet do 24 godzin.

Co się dzieje z organizmem, gdy zaczynamy się śmiać?

Okazuje się, że śmiech może być rozpatrywany jako łagodna i dość specyficzna  forma aktywności fizycznej. Co ciekawe 10 minut śmiechu o umiarkowanym natężeniu pozwala spalić około 50 kilokalorii, a także przyczynia się do rozluźnienia mięśni twarzy; sprawia, że oddychamy szybciej, sprawniej funkcjonuje układ krążenia, a organizm staje się lepiej dotleniony.

Śmiech a zwiększanie progu bólu

Wybrane obserwacje oraz badania z ludźmi, którzy odczuwają permanentny ból – np. w związku z przewlekłymi chorobami układu szkieletowego, sugerują, że śmiech zmniejsza stopień nasilenia odczuwanego dyskomfortu związanego z dolegliwościami bólowymi. Naukowcy wyjaśniają ten fakt, tzw. rozproszeniem uwagi. Śmiejący się człowiek jest skoncentrowany na innego typu doznaniach, zapominając o tym, że coś go boli. Inna teoria wskazuje na istotną rolę endorfin, które pełnią rolę naturalnych środków przeciwbólowych, podtrzymujących jednocześnie stan radosnej euforii.

Śmiech a układ immunologiczny

Co prawda brak jest jednoznacznych badań potwierdzających, że śmiech zwiększa odporność organizmu na infekcje, to jednak wiadomo, że śmiech pełni ważną rolę w rozładowywaniu napięć i stresów. Nie ulega także wątpliwości, że osoby, nie radzące sobie ze stresem częściej chorują, a także posiadają słabszy układ odpornościowy. Interesujące są także wyniki badań, przeprowadzone na dwóch grupach osób, z których jedna oglądała komedię, a druga film dokumentalny. Badania przeprowadzone bezpośrednio po seansie, pokazały, że osoby z pierwszej grupy posiadały  istotnie wyższy poziom konkretnych przeciwciał odpowiedzialnych za zwalczanie infekcji dróg oddechowych.

 Śmiech i poziom cukru  we krwi

Przeprowadzone analizy naukowe potwierdzają pozytywny wpływ śmiechu na poziom glukozy we krwi. Negatywne emocje i nastroje, takie jak smutek i złość zwiększają poziom glukozy we krwi. Z kolei śmiech może niwelować skutki złego samopoczucia, przyczyniając się do obniżenia poziomu cukru we krwi, również u pacjentów z cukrzycą typu 2. Ten korzystny efekt śmiechu może być wywołany zwiększoną pracą mięśni oraz modulacją funkcjonowania układu endokrynnego.

Podsumowanie

 Badania naukowe dostarczają wielu dowodów na korzystne działanie śmiechu, myślę również, że każdy niejednokrotnie przekonał się o tym na własnej skórze. Śmiech ułatwia walkę ze stresem i przeciwnościami dnia codziennego, stymuluje układ odpornościowy, a także przyczynia się do zwiększenia progu odczuwania bólu.